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Ersten Weltkrieg

Über 2000 Soldaten aus der Region blieben auf dem Schlachtfeld

Am 11. November 1918 endete der Erste Weltkrieg, in dem über 17 Millionen Menschen ihr Leben verloren. Rund 60 Kilometer nordöstlich von Paris, im Wald von Compiègne, wurde das Waffenstillstandsabkommen zwischen Deutschland und den Alliierten unterzeichnet. In einer siebenteiligen Serie sollen unterschiedliche Aspekte dieser „Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts“ (George F. Kennan) beleuchtet werden. Die Gräber der Gefallenen und die Art und Weise, wie mit dem Tod umgegangen wurde, steht im Mittelpunkt unserer heutigen Folge.

veröffentlicht am 07.11.2018 um 14:56 Uhr
aktualisiert am 07.11.2018 um 19:30 Uhr

Dieses Gedenkblatt erhielten die Hinterbliebenen als Trost und „Dank des Vaterlandes“. Quelle: wikipedia

Autor:

Wilfried Altkrüger und Bernhard Gelderblom
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Als der 20-jährige Friedrich Wilhelm Meyer-Hermann aus Hameln zu Beginn des Krieges seine Einberufung erhielt, meldete sich auch sein drei Jahre jüngerer Bruder Karl als Freiwilliger zum Kriegsdienst. Karl, der noch Schüler war, wollte hinter seinem Bruder nicht zurückstehen. Beide erhielten am 11. August 1914 ihre Uniform. Nach kurzer Ausbildung standen sie am 9. Oktober 1914 bereit, um für das 164er Regiment in den Krieg zu ziehen.

Mit den Worten „Dem Gefallenen steht der Himmel offen“ hatte Pastor Heine die Soldaten ins Feld verabschiedet. Friedrich Wilhelm, der ältere der Brüder, fiel in der Schlacht an der Somme. Er starb hinter der Frontlinie, als eine verirrte Granate am 19. Oktober 1916 die Unterkunft der Soldaten in dem nordfranzösischen Dorf Villers-au-Flos traf. 1916 hatten Briten und Franzosen in einer Großoffensive an der Somme die Front der Deutschen zu durchbrechen versucht, indem sie die deutschen Stellungen tagelang mit schwerstem Artilleriefeuer belegten. Die Schlacht begann am 1. Juli und wurde, ohne eine militärische Entscheidung herbeigeführt zu haben, am 18. November abgebrochen. Mit über einer Million getöteter, verwundeter und vermisster Soldaten war sie die verlustreichste Schlacht des Ersten Weltkriegs.

Wie alle Angehörigen auch erhielten die in Hameln lebenden Eltern von Friedrich Wilhelm Meyer-Hermann ein farbiges Gedenkblatt. Der Druck zeigt einen Engel, der einem friedlich am Boden liegenden Soldaten einen Eichenzweig überreicht. Oben steht der Bibelspruch aus 1. Johannes 3,16: „Wir sollen auch unser Leben für die Brüder lassen.“ Unten befinden sich im Lorbeer-Rahmen samt Eisernem Kreuz eingedruckt die Sätze „Zum Gedächtnis des …“, „Er starb fürs Vaterland am …“ mit einer Faksimile-Unterschrift des Kaisers „Wilhelm R“ (R = Rex). Hier wurden Name, Truppenteil und Todesdatum des Gefallenen handschriftlich vermerkt.

Auf dem Garnisonsfriedhof an der Deisterstraße in Hameln finden sich auch Gräber von deutschen Gefallenen im Ersten Weltkrieg. Foto: Gelderblom
  • Auf dem Garnisonsfriedhof an der Deisterstraße in Hameln finden sich auch Gräber von deutschen Gefallenen im Ersten Weltkrieg. Foto: Gelderblom
Das Denkmal des 164er Regiments auf dem zentralen Friedhof in Neuville-St. Vaast. Foto: Stadtarchiv Hameln
  • Das Denkmal des 164er Regiments auf dem zentralen Friedhof in Neuville-St. Vaast. Foto: Stadtarchiv Hameln

Das Gedenkblatt für die Hinterbliebenen hatte Kaiser Wilhelm II. am 27. Januar 1915 gestiftet. Es sollte den „Dank des Vaterlandes“ ausdrücken und den Angehörigen als eine bleibende Erinnerung dienen. Es hing damals als schwacher Trost in vielen deutschen Wohnzimmern. Gut ein Jahr später bekamen die Eltern Meyer-Hermann erneut einen Brief. Er enthielt das Gedenkblatt für den am 26. Oktober 1917 in Frankreich gefallenen jüngeren Bruder.

Friedrich Wilhelm wurde im Städtchen Ruyaulcourt begraben. Das Foto zeigt hinter einem aufgeschütteten Grabhügel ein hölzernes Kreuz mit der Inschrift „Hier ruht Leutnant der Reserve Meyer-Hermann“ samt Angabe des Todesdatums. Das Grab liegt inmitten eines Soldatenfriedhofs, der während der Somme-Schlacht von Juli 1916 bis März 1917 und noch einmal im August 1918 belegt wurde. 405 deutsche Soldaten waren hier bestattet. Wie viele kleinere Gräberstätten, wurde der Friedhof 1924 verlegt.

Der für sein Vaterland Gefallene ruht am Ehrenvollsten im Soldatengrab, wo er stritt und fiel.

Kriegsministerium über die Rückführung von Gefallenen in ihre Heimat

Auf dem Kirchhof des Dorfes Boiry – nicht weit entfernt von Ruyaulcourt – legte das 164er Regiment einen Friedhof für mehr als 200 tote Kameraden an. Steinmetze, die in der Truppe dienten, schmückten ihn mit einem steinernen Denkmal. Die knappe Inschrift lautet: „Das Hannoversche Infanterieregiment Nr. 164 – Den hier gefallenen Kameraden.“ Als die französischen Behörden den Friedhof in Boiry auflösten und die Gefallenen auf den zentralen Friedhof in Neuville-St. Vaast umbetteten, wurde auch das Denkmal umgesetzt. In Neuville-St. Vaast, einem Sammelfriedhof für deutsche Kriegstote aus dem Raum nordöstlich von Arras, sind 44 888 deutsche Kriegstote bestattet. Neuville-St. Vaast ist damit der größte deutsche Soldatenfriedhof des Ersten Weltkrieges in Frankreich. Die Umbettung der bis dahin provisorisch beigesetzten Toten erfolgte aus mehr als 110 Feldgräbern im Département Calais. Gefallene Soldaten wurden in der Regel nicht in ihre Heimat überführt, sondern auf Friedhöfen hinter der Front bestattet.

Angesichts zahlreicher Versuche von Angehörigen, ihre Gefallenen in die Heimat zurückzuholen, hatte das Kriegsministerium im Januar 1915 Bestimmungen über die Rückführung vom Kriegsschauplatz in die Heimat erlassen. Voraussetzung für eine Genehmigung war, dass es sich um ein Einzelgrab handelte. Massen- und Reihengräber durften nicht geöffnet werden. Die Überführung durfte nur mit Eisenbahn oder Pferdefuhrwerk geschehen. Die Verwendung von Kraftwagen war verboten. Waren alle bürokratischen Hürden genommen, so blieben die hohen Kosten. Ein Berliner Bestatter bot die Rückführung Gefallener zum Preise von 900 Mark an. Das Kriegsministerium sah die Rückführung von Leichen in die Heimat als etwas außerordentlich Störendes an. Es vertrat den Standpunkt: „Der für sein Vaterland Gefallene ruht am Ehrenvollsten im Soldatengrab, wo er stritt und fiel, inmitten seiner Kameraden, deren Ruhe nicht um Eines willen gestört werden darf. Kameraden haben dort an vielen Grabstätten bereits harmonisch wirkende Anlagen geschaffen, die erhalten bleiben sollen.“

Es verwundert nicht, dass in Hameln Soldatengräber aus dem Ersten Weltkrieg selten sind. Auf dem Garnisonfriedhof existiert ein Gräberfeld von Männern, die in den Hamelner Lazaretten gestorben sind. Auf dem Friedhof Wehl gibt es ein großes Gräberfeld von Russen und Serben, die im Kriegsgefangenenlager ihren Krankheiten erlagen. Die dort ebenfalls beerdigten britischen, französischen und belgischen Soldaten wurden in den 1920er Jahren in ihre Heimatländer überführt. Zwei Gräber von Kriegsgefangenen jüdischen Glaubens haben sich auf dem jüdischen Friedhof erhalten. Aus dem Wehrbezirk Hameln wurden von 1914 bis 1918 mehr als 33 000 Soldaten an die Front kommandiert. Von ihnen fielen, blieben vermisst oder starben an Verwundungen und Erkrankungen 5600 Männer. Bis 1922 wurden in der Stadt Hameln 612 tote und vermisste Soldaten registriert. Diese Zahl bezieht sich allein auf die Gefallenen der Münster- und Marktkirchengemeinde. Die Zahl der Gefallenen, die einer anderen oder keiner Religionsgemeinschaft angehörten, kennen wir nicht.

Im Landkreis (einschließlich Pyrmont) blieben vermisst oder starben insgesamt 2019 Menschen. Setzt man diese Zahl ins Verhältnis zur Bevölkerungszahl, so ergibt sich für den Kreis Hameln-Pyrmont ein Wert von 42 Gefallenen je tausend Einwohner. Für das Reichsgebiet lag der Durchschnittswert bei 26. Aus der ländlichen Bevölkerung wurden grundsätzlich mehr Rekruten gezogen als aus der städtischen Arbeiterschaft. Überdurchschnittlich hohe Todesraten haben zum Beispiel die Gemeinden der Ottensteiner Hochebene zu verzeichnen: 119 Tote und Vermisste bei 1470 Einwohnern. Auch die Ortschaft Hilligsfeld lag mit 36 Gefallenen bei 640 Einwohnern sehr hoch, wobei Klein Hilligsfeld mit 19 Toten bei 179 Einwohnern eine extreme Rate zu verzeichnen hatte. Als Folge des Krieges wurde die deutsche Bevölkerung nachhaltig reduziert. Von 65 Millionen Einwohnern im Jahre 1910 fielen etwa zwei Millionen Männer. 2,7 Millionen Soldaten kamen schwer verletzt oder psychisch traumatisiert heim.

Obwohl der Krieg nicht auf deutschem Boden stattfand und die Zivilbevölkerung von Kriegshandlungen weitgehend nicht betroffen war, forderte der Krieg auch eine hohe Zahl von Toten unter den Zivilisten. Im Winter 1916/17 starben 700 000 Menschen an Hunger und 1918 300 000 an Grippe. Hinzu kam der Ausfall von 3,3 Millionen Geburten in der Zeit von April 1915 bis August 1919. Damals war die Zahl der Geburten um 40 Prozent zurückgegangen.

Für die Stadt Hameln liegt die Zahl der zivilen Kriegstoten bei etwa 400 und damit über dem Reichsdurchschnitt. Der Geburtenrückgang wirkte sich mit rund 956 fehlenden Neugeborenen aus.

Einen Blick auf die Entwicklung der heimischen Industrie während des Weltkrieges werfen wir in unserer nächsten Folge.



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